Le classement du site web de Tuta Mail mystérieusement rétabli après le silence de Google sur le déclassement

Le pouvoir incontrôlé de Google en question : Nous avons besoin de responsabilité et de transparence.

2024-06-17
The Google Search problem is bigger than you might think: For two months the Tuta website was barely visibly on Google - while the tech giant simply remained silent, denying any responsibility.
Pendant deux mois, le site web de Tuta Mail a été masqué dans les résultats de recherche de Google. Cela a eu un impact considérable sur notre visibilité et, malgré des tentatives répétées pour entrer en contact avec Google, le géant technologique est resté silencieux. En avril, nous avons décidé de rendre le problème public et avons déposé une plainte auprès des régulateurs de l'UE sur la base du DMA, de sorte que, miraculeusement, le 9 mai, le classement de notre site web a été rétabli. Cet incident met en évidence un problème beaucoup plus vaste : le pouvoir immense et incontrôlé que Google exerce sur la visibilité en ligne et le risque d'abus à l'encontre de concurrents plus modestes.

Le 7 mars 2024, Google a inexplicablement déclassé le site web de Tuta Mail dans ses résultats de recherche. Alors que Tuta Mail est un important fournisseur de services de courrier électronique crypté, axé sur la sécurité et la confidentialité, notre site web a été complètement déclassé pour des termes tels que "courrier électronique sécurisé" et "courrier électronique crypté". Les résultats de recherche pour notre site web étaient limités exclusivement aux termes de recherche dits "de marque", c'est-à-dire aux termes de recherche incluant notre nom de marque comme Tuta, Tutanota ou Tutamail. Par conséquent, seules les personnes qui connaissaient déjà l'existence de Tuta étaient en mesure de trouver notre site web via Google Search - les nouveaux clients potentiels n'étaient pas en mesure de trouver notre solution de messagerie cryptée.

Face à cet immense problème avec Google Search et à une baisse de visibilité du site web de Tuta de ~90% dans les résultats de recherche de Google, nous avons essayé d'entrer en contact avec Google, à la fois par les canaux officiels et sur les médias sociaux, mais en vain. Le 24 avril, nous avons donc déposé une plainte officielle auprès de l'Union européenne afin que celle-ci puisse déterminer si les actions de Google visant à rétrograder un concurrent direct constituent une violation de la nouvelle loi sur les marchés numériques (Digital Markets Act, DMA). Nous nous réjouissons que l'UE ait déjà entamé une enquête contre Google, Apple et Meta afin de déterminer si ces grandes entreprises technologiques respectent suffisamment la réglementation relative à la loi sur les marchés numériques. Nous ne sommes pas des experts juridiques, mais ce que Google a fait à notre site web et ce qu'Apple fait avec sa nouvelle politique d'App Store pour les développeurs d'applications, semblent être des exemples évidents de conformité malveillante.

Le silence et le manque de transparence de Google

Le déclassement complet d'un site web tel que le nôtre pour des termes de recherche sans marque a soulevé de sérieuses inquiétudes quant à l'équité et à la transparence des processus de classement de Google. Malgré nos tentatives répétées pour obtenir des éclaircissements, Google est resté silencieux. Ce n'est qu'après que nous ayons rendu l'information publique que Google a publié une déclaration vague ne donnant aucune transparence sur la raison pour laquelle Tuta Mail a été déclassé par Reuters et d'autres médias, et non par nous, en déclarant : "Les mises à jour du classement de recherche n'ont absolument pas pour but d'améliorer le classement de Tuta Mail :

"Les mises à jour du classement des recherches ne visent absolument pas à privilégier les produits Google ou tout autre site web en particulier. Le fournisseur de messagerie en question est facilement accessible dans le monde entier sur le moteur de recherche", a déclaré un porte-parole à Reuters, ajoutant : "Nous apprécions le retour d'information et nous examinerons comment nous pouvons nous assurer que le moteur de recherche continue à renvoyer les résultats les plus utiles et les plus pertinents".

Cependant, rien n'a changé après cette déclaration. Notre site web est resté mal classé et nous n'avons toujours pas été en mesure de discuter directement du problème avec Google.

Ce n'est que lorsque le GCR, un média spécialisé dans les questions juridiques, a publié un article sur le sujet, signalant que la plainte de la DMA pourrait être suivie d'une escalade juridique de notre part. À la suite de cet article, il semble que Google ait pris des mesures... Ou s'agit-il d'une coïncidence ?

La restauration miraculeuse soulève d'autres questions

Quoi qu'il en soit, deux jours après la publication du rapport du GCR, le classement du site web de Tuta a été mystérieusement rétabli à sa position antérieure. Bien que nous soyons soulagés que notre visibilité sur Google Search ait été rétablie, l'absence d'explication ou de communication de la part de Google est inacceptable et ne devrait pas passer inaperçue. Cette séquence d'événements soulève de sérieuses questions quant à l'équité et à la responsabilité des pratiques de Google, en particulier à l'égard de concurrents plus petits comme nous, qui accordent la priorité à la protection de la vie privée des utilisateurs.

Position of the Tuta website on Google when searching for "secure email". Position du site web de Tuta sur Google lors d'une recherche de "courrier électronique sécurisé" entre le 1er mars et le 1er juin (une position plus élevée est préférable).

Le pouvoir incontrôlé de Google

Google affirme que la mise à jour de l'algorithme de recherche du 7 mars était très "complexe" et qu'elle pouvait entraîner des fluctuations de classement. Cette explication n'est qu'une tentative de rejeter la responsabilité de Google sur l'algorithme lui-même.

Toutefois, il est essentiel de se rappeler que Google contrôle cet algorithme, même s'il ne peut pas entièrement prévoir ou comprendre les conséquences des mises à jour.

L'entreprise a le pouvoir de le modifier et de le manipuler comme elle l'entend, et doit donc être tenue pour responsable de ses résultats. Blâmer l'algorithme n'est pas une excuse pour le manque de transparence et de communication, et ne justifie pas non plus le préjudice potentiel causé à notre entreprise.

Cet incident met en lumière une réalité inquiétante : une entreprise détient un pouvoir immense pour décider qui est vu en ligne et qui ne l'est pas. Le contrôle de Google sur les résultats de recherche, combiné à son énorme part de marché dans le domaine de la recherche, en particulier en Europe et en Amérique du Nord, peut faire ou défaire des entreprises, en particulier celles qui, comme Tuta Mail, remettent en cause les produits de Google en proposant une alternative à Gmail axée sur la protection de la vie privée. Ce type de pouvoir et de risque d'abus s'étend au-delà des entreprises et peut avoir un impact sur la politique, la santé publique et l'accès à l'information.

Le potentiel d'abus est énorme et le manque de transparence ne fait qu'accroître le risque.

La nécessité de rendre des comptes

Il est essentiel de se demander comment éviter à l'avenir le déclassement injuste de Tuta Mail par Google et d'autres incidents similaires, et quelles mesures peuvent garantir que les géants de la technologie comme Google soient tenus responsables de leurs actes.

Voici quelques points clés qui, selon nous, méritent une attention immédiate :

1. Une communication transparente

Google doit fournir une communication claire et directe en temps opportun lorsque des changements importants se produisent, en particulier lorsqu'ils ont un impact sur les entreprises et leur visibilité sur Google Search. Compte tenu de la domination du marché et du monopole de Google sur la recherche, l'Union européenne doit s'assurer que les entreprises européennes obtiennent une part équitable de visibilité.

2. Traitement équitable des concurrents

Des garanties doivent être mises en place pour que Google ne cible pas injustement ses concurrents, en particulier ceux qui proposent des solutions alternatives accordant la priorité à la protection de la vie privée des utilisateurs. En cas d'incidents tels que le déclassement du site web de Tuta dans Google Search, il doit être possible d'accéder rapidement à des techniciens compétents chez Google, capables et désireux d'examiner le problème et de le résoudre - sans qu'il soit nécessaire d'attirer l'attention du public avant de prendre une quelconque mesure.

Lutter pour un meilleur web

Dans notre monde numérisé dominé par des entreprises technologiques telles que Google, il est essentiel de mettre en place des mécanismes transparents et une surveillance afin de garantir qu'aucune entité ne puisse avoir un impact unilatéral sur l'accessibilité des services et de l'information sans avoir à rendre de comptes. Nous attendons toujours une réponse de Google pour savoir pourquoi notre site web a été déclassé pendant deux mois et ce qu'il compte faire pour éviter que de tels problèmes ne se reproduisent à l'avenir.

Nous invitons nos utilisateurs, tous les défenseurs de la vie privée et la communauté technologique dans son ensemble à se joindre à nous pour demander à Google de rendre davantage de comptes. Faites-nous part de vos réflexions et de vos expériences, et travaillons ensemble à la construction d'un internet équitable et transparent pour tous !

Nous sommes ici pour construire un meilleur web - un web où votre vie privée est respectée. Mais pour réussir, nous avons besoin de votre aide face à des géants de la technologie comme Google. Au fur et à mesure que la communauté de la protection de la vie privée grandira, nous deviendrons plus forts que les grandes entreprises technologiques. Merci de vous joindre à notre combat pour la protection de la vie privée et pour un meilleur web !