Google paie 1150 fois plus pour son monopole sur les moteurs de recherche que pour ses activités de lobbying dans l'UE et aux États-Unis

Brisez le monopole de Google Search ! Vos données valent des milliards, reprenez le contrôle !

2024-02-07
Google a créé un énorme monopole dans le domaine de la recherche, qui fait enfin l'objet d'une enquête de la part du ministère américain de la justice. Il est désormais connu que Google a payé 21 milliards de dollars rien qu'en 2021 pour conserver la part de marché de son moteur de recherche, qui s'élève à 90 %, soit plus de 1 150 fois ce que le géant de la technologie paie pour ses activités de lobbying aux États-Unis et dans l'Union européenne. Ce n'est qu'un aperçu de la valeur de vos données et de votre attention pour Google. Il est grand temps de nous réapproprier nos données !

En 2021, Google a payé 6 millions d'euros pour des activités de lobbying dans l'UE et 12 millions de dollars pour des activités de lobbying aux États-Unis, ce qui n'est rien comparé aux 21 milliards de dollars que le géant de la technologie verse à d'autres entreprises pour conserver son monopole en matière de recherche.

Si vous avez acheté un nouvel appareil technologique équipé d'un navigateur internet, vous ne serez peut-être pas surpris, lorsque vous ouvrirez votre navigateur pour effectuer une recherche, d'être accueilli par le célèbre logo G multicolore sur fond blanc.

La recherche Google détient une part de marché étonnante de 90 % par rapport à tous les autres moteurs de recherche.

Le monopole de Google sur les recherches est-il sur le point de prendre fin ?

Ce statut a valu à Google de se retrouver dans l'eau chaude pour comportement anticoncurrentiel. Une enquête en cours du ministère de la justice sur les pratiques commerciales de Google a révélé qu'en 2021, Google a payé à Apple plus de 18 milliards de dollars pour être le moteur de recherche par défaut d'iOS, et un total de 21 milliards de dollars à d'autres entreprises pour s'assurer que le moteur de recherche était préinstallé sur de nombreux navigateurs et appareils.

Oups, ça devrait rester secret

Un témoignage récent de Kevin Murphy, l'un des principaux experts économiques de Google, a révélé que l'accord sur la recherche par défaut conclu avec Apple a une telle valeur pour l'entreprise que celle-ci reverse 36 % de tous les revenus publicitaires tirés de la recherche dans Safari à Apple afin de conserver sa position dominante, ce qui constitue une violation flagrante de la législation antitrust.

Sur X, BigTechOnTrial a écrit

"Le témoin de Google vient de laisser filtrer qu'il partage 36 % de ses revenus de recherche avec Apple. Il s'agit probablement de la plus grosse erreur de tout le procès".

Cette bombe est un coup dur pour la défense de Google: il est clair que Google a utilisé des méthodes illégales pour conserver sa part de marché de 90 % dans le domaine de la recherche. Google s'est efforcé de ne pas divulguer cette information en prétendant qu'elle "porterait atteinte à la position concurrentielle de Google par rapport à ses concurrents et à d'autres contreparties".

Il semble que ces paiements aient été effectués pour qu'Apple ne développe pas son propre moteur de recherche, d'après le témoignage de cadres d'Apple en septembre 2023.

Votre recherche vaut des milliards

Cette première recherche, même s'il s'agit d'un moteur de recherche alternatif comme DuckDuckGo, si elle est lancée par l'intermédiaire de Google Search, affiche des publicités et génère à son tour des bénéfices pour Alphabet. Cela peut sembler anodin, mais si chaque recherche initiale génère des revenus, le marché mondial de cette première recherche est immense. Avec de telles marges en jeu, on comprend pourquoi Google s'abaisse à des pratiques commerciales anticoncurrentielles afin de mettre toutes les chances de son côté. En outre, la plupart des gens ne changeront jamais le moteur de recherche préinstallé.

Google's search dominance is generating billions in revenue.

Ce type de pratique n'est pas nouveau dans le monde de la technologie. Au début des années 1990, le gouvernement américain a intenté un procès à Microsoft en mettant l'accent sur le comportement antitrust de l'entreprise, qui avait intégré Internet Explorer dans son système d'exploitation Windows, au motif qu'elle avait pris des mesures pour empêcher la concurrence dans le cadre de la "guerre des navigateurs" qui s'intensifiait. Si cette pratique a justifié un procès d'envergure contre Microsoft, il n'y a aucune raison pour que le positionnement payant de Google sur des appareils tiers justifie le même type d'enquête.

Que les lois antitrust soient damnées, les amendes légales ne sont que des coûts d'exploitation

Heureusement, l'affaire opposant les États-Unis à Google LLC a été ouverte en octobre 2020 et, après trois ans, nous voyons enfin les dirigeants de Google témoigner devant le tribunal et tenter de justifier leurs pratiques commerciales. Nous pourrions enfin disposer d'une décision juridique sur la question de savoir si Google est un monopole ou non.

Ce n'est pas la première enquête pour Google, bien sûr. Dans l'UE, un débat est en cours pour savoir si Google Analytics peut être légalement utilisé par les entreprises de l'UE; il ne s'agit pas ici de questions monopolistiques, mais de savoir si l'utilisation de Google Analytics viole le règlement européen sur la protection de la vie privée (GDPR).

Google holds the monopoly for search - and it pays huge amounts to keep it. Tout le monde sait que Google est le premier moteur de recherche. Mais nous allons maintenant découvrir que cela n'est pas dû à ses excellents résultats, mais simplement au fait qu'Alphabet paie pour être le moteur par défaut.

L'anticoncurrence nuit aux marchés

Google opère principalement à partir de son épicentre, le Googleplex, situé à Mountain View, en Californie. Le mantra commercial des États-Unis est que les marchés libres sont le seul moyen pour l'économie de continuer à générer des profits et de permettre une croissance continue. Malheureusement, Big Tech et les grandes entreprises du secteur de la finance, de l'industrie et de l'immobilier (FIRE) ont découvert les avantages de l'abandon de la concurrence sur le marché libre en faveur de la promotion de marchés monopolistiques partagés, à l'instar de Google. Il est facile de s'en rendre compte dans le domaine des téléphones intelligents. Quel système d'exploitation souhaitez-vous acheter ? En tant que consommateur, vous avez bien sûr le choix entre Apple et Android. Vous avez soif ? Pourquoi ne pas choisir entre un Pepsi ou un Coca ? Oui, il existe d'autres alternatives intéressantes, comme GrapheneOS (construit sur Android), mais elles ne peuvent fonctionner que sur la base d'un modèle de donation et, en raison de la présence dominante d'Android de Google, elles n'ont aucune chance de s'imposer face au géant de la technologie.

Les organismes de régulation estiment que le statut d'acheteur par défaut de Google n'est pas seulement contraire à l'éthique, mais qu'il est également illégal.

Il existe une pratique de longue date dans l'industrie technologique qui consiste à racheter les concurrents au lieu de leur permettre de se développer. Cette pratique permet d'écarter les menaces du marché tout en n'exigeant pas de la grande entreprise qu'elle apporte des changements majeurs en proposant un meilleur produit, une innovation importante ou en baissant ses prix. L'approche monopolistique de Google n'est pas nouvelle, mais l'étape consistant à corrompre activement d'autres fabricants de matériel et de logiciels pour qu'ils poussent leur produit étouffe l'innovation et empêche les moteurs de recherche alternatifs, qui n'ont peut-être pas les poches aussi profondes, de se voir offrir un siège à la table.

Même Firefox, qui est développé et soutenu par la Fondation Mozilla, une organisation à but non lucratif, est livré avec Google - le monopoleur - comme moteur de recherche par défaut.

Vous pouvez bien sûr changer cela dans les options de paramétrage, même si vous utilisez Android ou Google Chrome. Mais soyons honnêtes : qui change de moteur de recherche par défaut après avoir acheté un nouvel appareil ?

Toutefois, si vous pensez que le fait que ces options soient disponibles rend cette affaire sans objet, vous devez vous demander honnêtement : votre famille ou vos amis moins compétents sur le plan technique sauraient-ils comment accéder aux paramètres pour rechercher un moteur de recherche alternatif et remplacer Google par quelque chose d'autre ?

Il existe également de nombreuses sonneries alternatives pour les appels et les notifications de messages iOS, mais combien de fois entendez-vous ces sonneries par défaut lorsque vous êtes en déplacement ?

Le simple fait d'avoir l'option de changer la valeur par défaut est tout à fait différent de l'offre d'une valeur par défaut différente ou de l'obligation de choisir ses préférences au moment du lancement d'un nouvel appareil.

Screenshot of changing the default search engine from Google to another

L'anticoncurrence nuit aux clients

Non seulement ces pratiques monopolistiques nuisent au développement naturel de l'innovation au sein de l'industrie technologique, mais elles modifient également les objectifs des entreprises : de nombreuses startups ne cherchent pas à devenir leur propre grande entreprise, mais à se faire suffisamment remarquer pour que Google les rachète. Dans ces cas-là, Google s'est positionné comme un client majeur dont les intérêts dépassent de loin ceux du client moyen qui cherche à acheter un produit.

Au-delà de la fonction de recherche, Google Search a transformé le client en un produit publicitaire.

Vos données ne sont pas conservées par Google. Vous recevez une belle liste de recettes potentielles pour le dîner, mais Google vend vos données personnelles à des agences de publicité. Il peut s'agir de votre sexe, de votre genre, de votre âge, de votre lieu de résidence, sans parler des informations recueillies à partir de votre historique de recherche. L'internet ne devrait pas être ainsi.

La liberté de concurrence est nécessaire à la liberté d'expression

Google est une entreprise et sa fonction de recherche fonctionne de manière à générer des revenus, ce qui peut conduire les utilisateurs à s'isoler numériquement dans ce qu'Eli Pariser a appelé une "bulle de filtrage". Si vous êtes connecté à un compte Google lorsque vous effectuez une recherche, les résultats de celle-ci seront adaptés à vos intérêts personnels, ce qui peut avoir des conséquences désastreuses. Ce type d'algorithme peut effectivement diviser une population et aboutir à des chambres d'écho parallèles qui empêchent un dialogue approprié sur des sources d'information partagées.

Ces pratiques ne désavantagent pas seulement le client en raison du verrouillage du fournisseur dans lequel il se trouve, mais elles ont également un impact majeur sur la liberté d'expression des utilisateurs de l'internet. Si Google Search représente 90 % des recherches sur le web dans le monde, ces utilisateurs sont soumis aux règles de contenu qui correspondent le mieux à la philosophie et aux objectifs de profit d'Alphabet. Si une seule entreprise est responsable de l'information que reçoit le public, il y a une limite à la manière dont cette information est présentée sans avoir de conséquences négatives sur le fonctionnement des sociétés démocratiques.

Si Google décidait un jour qu'un certain type d'information ne devait pas être présenté dans les requêtes de recherche, cela signifierait que 90 % des recherches sur l'internet ne fourniraient pas de liens vers cette information. Il ne s'agit pas non plus d'une paranoïa dystopique : lorsqu'il reçoit de telles demandes de la part du Parti communiste chinois (PCC), Google se plie volontiers en quatre pour supprimer des recherches des informations historiques jugées préjudiciables à l'image du PCC.

Non seulement ce type de pratique et le monopole de Google portent atteinte à notre liberté d'expression, mais notre langue elle-même n'échappe pas à la présence massive de Google, dont le nom est devenu synonyme de "chercher" ou "rechercher".

En fin de compte, ces problèmes ne disparaîtraient pas comme par magie si les tribunaux américains brisaient réellement le pouvoir monopolistique de Google. Mais au moins, des moteurs de recherche alternatifs moins problématiques auraient enfin une chance de se généraliser.

Top 5 des monopoles technologiques :

En fonction des retombées de ces audiences, d'autres entreprises technologiques pourraient se retrouver dans le collimateur de la justice. Amazon est-il un monopole ? Qu'en est-il de Facebook ou de Microsoft ? Les pratiques commerciales à la mode qui ont conduit les grandes entreprises technologiques au pouvoir pourraient se retourner contre elles. Nous attendons avec impatience de voir quels types de plaintes antitrust peuvent être déposées contre ces mastodontes contraires à l'éthique.

1. Google - Payer pour dominer le marché des moteurs de recherche.

2. Apple - Enfermer les développeurs et les clients dans son App Store.

3. Amazon - Proposer des achats en ligne bon marché qui ont poussé les magasins de la rue principale à fermer leurs portes.

4. Facebook - Meta achète et vend vos données personnelles par l'intermédiaire d'applications telles que Facebook, Instagram et WhatsApp.

5. Netflix - La vidéo en streaming et bientôt les jeux vidéo ont remodelé la façon dont le monde regarde la télévision, le seul inconvénient étant que vous n'êtes pas propriétaire de vos médias.

S'affranchir des grandes technologies

Si vous souhaitez vous affranchir du monopole de Google en tant que moteur de recherche, il existe d'excellentes alternatives. Pour n'en citer que quelques-unes, nous vous recommandons de consulter DuckDuckGo et Ecosia.

DuckDuckGo

Logo of DuckDuckGo search engine - a popular Google alternative

DuckDuckGo (DDG) est devenu un acteur majeur dans le domaine des moteurs de recherche. Il est désormais proposé par défaut dans les menus de paramétrage de nombreux navigateurs et peut être défini comme votre moteur de recherche principal. Chez DuckDuckGo, la protection de la vie privée est importante et les recherches sont conçues dans cette optique. Ils proposent également leur propre navigateur avec d'excellents outils intégrés de protection de la vie privée et peuvent également fournir des alias d'adresses électroniques @duck.com qui s'intègrent parfaitement à votre compte sécurisé Tutanota. J'utilise moi-même DDG comme moteur de recherche principal et je peux les recommander sans réserve.

Ecosia

Logo of Ecosia - a Google search alternative from Germany focussing on sustainability

Ecosia est un moteur de recherche basé en Allemagne qui s'est fait connaître par son image écologique. Vos recherches sont financées par des revenus publicitaires, mais une grande partie de ces revenus est consacrée à la plantation d'arbres (plus de 185 millions au moment de la rédaction de ce document) et à la promotion d'autres causes respectueuses de l'environnement. La société B enregistrée combine les résultats de recherche de Yahoo, Bing et Wikipedia pour vous fournir des résultats précis tout en soutenant une grande cause. Elle a également acquis le statut d'acteur majeur et peut être ajoutée manuellement comme moteur de recherche par défaut dans Chrome, Safari et Brave Browser.

Conclusion

Seul l'avenir nous dira comment se déroulera l'enquête judiciaire américaine sur le monopole de Google sur le marché de la recherche, mais en tant que consommateurs, nous pouvons d'ores et déjà prendre des mesures pour nous opposer à Google et aux autres monopoles des Big Tech en utilisant quelques-unes des excellentes solutions de rechange respectueuses de la vie privée. Consultez quelques-unes de nos recommandations en matière de moteurs de recherche, pourquoi ne pas utiliser LibreOffice au lieu de la suite bureautique de Microsoft truffée de données télémétriques, et bien sûr, vous pouvez toujours échanger votre calendrier Google avec Tuta et abandonner Gmail pour créer votre compte Tuta Mail sécurisé!