Deuxième round de la neutralité du net : une victoire pour la liberté de l'internet

La lutte pour la neutralité de l'internet est une lutte pour la liberté d'expression et la démocratie

2023-10-26
Net neutrality must be fought for around the world.
L'internet tel que nous le connaissons est un espace magnifique où chacun a le droit de partager ses idées librement. Les changements à venir dans les lois américaines sur la neutralité de l'internet sont un signe positif pour la liberté de l'internet dans le monde. Les personnes vivant dans des dictatures savent pourquoi la neutralité de l'internet est si importante : la censure, le blocage de sites majeurs ou de plateformes de médias sociaux sont normaux pour eux. Nous ne devons pas donner aux fournisseurs d'accès à Internet (FAI) le pouvoir de décider qui peut accéder à quelles informations en ligne. Le moment est venu de soutenir l'importante législation américaine visant à préserver la neutralité de l'internet !

Nous avons obtenu une victoire pour la protection de la vie privée et la liberté d'Internet qui semble passer un peu inaperçue en raison des événements et des conflits en cours dans le monde. Le 19 octobre 2023, la Commission fédérale des communications a décidé d'aller de l'avant avec le rétablissement d'une législation forte sur la neutralité de l'internet, après avoir autorisé les commentaires du public.

Les experts estiment qu'un vote sur la loi "Safeguarding and Securing the Open Internet", qui protège la neutralité du réseau, aura lieu au début de l'année 2024. Il ne s'agit pas d'une simple obligation de traiter tout le trafic internet de manière égale, mais plutôt d'une reclassification de la classification juridique des fournisseurs de services internet eux-mêmes. Les fournisseurs d'accès passeraient du statut de "service d'information" à celui de "transporteur public", ce qui implique une surveillance accrue de la part des pouvoirs publics. Cette forme de réglementation n'est pas nouvelle et s'applique aux fournisseurs de services téléphoniques depuis des décennies. Elle empêchait les compagnies de téléphone de donner la priorité à leur propre trafic tout en reléguant les appels d'autres fournisseurs de services à un niveau de priorité inférieur.

La même réglementation appliquée aux fournisseurs d'accès à l'internet (FAI) signifie que la neutralité de l'internet a une réelle chance aujourd'hui !

Introduction

Qu'est-ce que la neutralité de l'internet ?

Pour que l'internet soit libre et ouvert, il faut que toutes les données soient traitées de la même manière, quel que soit le site ou l'entreprise d'où elles proviennent. Il s'agit d'un principe de base pour protéger la liberté d'expression en ligne.

Égalité d'accès au contenu web

L'internet est devenu un espace de plus en plus centralisé où le contenu est de plus en plus verrouillé derrière des pages de connexion et des paywalls. Pour lutter contre cette tendance à la réduction de l'accès au contenu en ligne, la Commission fédérale des communications (FCC) a entamé ce mois-ci le processus de mise en place de lois fédérales concrètes qui protégeront la neutralité du réseau et empêcheront les fournisseurs d'accès à Internet d'introduire des pratiques prédatrices telles que l'étranglement de la bande passante.

L'égalité d'accès aux contenus web et aux autres services en ligne garantie par la neutralité du net est essentielle pour que la fonctionnalité de l'internet reste conforme à nos valeurs démocratiques.

Retirer le pouvoir aux entreprises

Si les entreprises peuvent réglementer l'accès des citoyens à l'information, il s'agit d'une pente glissante qui pourrait permettre aux grands groupes de contrôler le flux d'informations selon les caprices du plus offrant. Si une entreprise est impliquée dans un scandale majeur, un paiement rapide de relations publiques aux principaux fournisseurs d'accès à Internet empêcherait leurs clients d'accéder aux sites d'information relatant leurs méfaits.

Il est évident qu'un tel système pourrait donner lieu à des abus. Pour que la liberté de parole et d'expression, pierre angulaire de l'identité politique américaine, puisse exister sur l'internet, il est essentiel que les FAI restent neutres dans leur traitement et leur hiérarchisation du trafic internet. Quel que soit votre bord politique, la neutralité du réseau est nécessaire pour préserver votre liberté en ligne.

Impact mondial

La neutralité du net aux États-Unis n'est pas seulement une affaire locale. Actuellement, la majorité des grandes entreprises technologiques sont basées aux États-Unis et s'il n'existe pas de restrictions fortes limitant leur influence sur les fournisseurs d'accès à Internet et le flux du trafic Internet, les alternatives plus petites risquent d'être exclues du marché de l'Internet. Non seulement cela aurait un impact sur les résidents non américains qui tentent d'accéder à des contenus hébergés sur des infrastructures de serveurs basées aux États-Unis, mais il s'agit également d'un exemple de ce à quoi peut ressembler une législation avant-gardiste en matière d'internet libre.

L'élaboration de ce type de législation a une histoire mouvementée, avec des tentatives d'adoption de nouvelles lois qui ont ensuite été abrogées par les administrations suivantes. Prenons quelques instants pour nous réjouir de ce pas dans la bonne direction et revenons sur l'histoire de la lutte pour la neutralité de l'internet et sur les raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas laisser cet élan stagner.

Brève histoire de la neutralité de l'internet

Au début des années 2000, Mike Powell, président de la FCC, a pris des mesures pour consolider un ensemble de normes destinées à protéger les droits des consommateurs lorsqu'ils accèdent à l'internet. Les premières lignes directrices de cette norme ont été énoncées dans un discours prononcé lors du symposium de la faculté de droit de l'université du Colorado intitulé "The Digital Broadband Migration : Toward a Regulatory Regime for the Internet Age". Dans ce discours, il a appelé à la protection des "libertés de l'internet" des consommateurs : Liberté d'accès au contenu, liberté d'utilisation des applications, liberté de connecter des appareils personnels et liberté d'obtenir des informations sur le plan de service. Ces principes de base ont jeté les bases des futurs débats et de la législation sur la neutralité de l'internet.

Malheureusement, si ces principes ne sont pas inscrits dans la loi, ils ne tardent pas à être déformés par les géants de l'industrie pour les adapter à leurs objectifs commerciaux. En 2007, TorrentFreak a rapporté que ComCast limitait fortement le trafic pour les téléchargements BitTorrent. Les recherches menées par Andrew Norton ont ensuite été confirmées par l'Associated Press et l'Electronic Frontier Foundation a poussé la FCC à envisager des règles plus strictes en matière de neutralité du Net. ComCast a réglé une action collective liée à cette restriction de service pour un montant total de 16 millions de dollars américains, mais n'a pas voulu admettre qu'elle avait commis des actes répréhensibles en restreignant le protocole BitTorrent. En 2008, la FCC a statué contre ComCast, établissant un précédent juridique selon lequel les fournisseurs ne peuvent pas restreindre ou bloquer le trafic internet de leurs clients comme ils l'entendent.

Cette épique bataille de ping-pong juridique entre l'industrie et la FCC s'est poursuivie jusqu'à ce qu'en 2015, la FCC adopte l'ordonnance sur l'internet ouvert, qui a créé des normes fixes et désigné les fournisseurs d'accès à l'internet comme des transporteurs publics. Cette victoire a été de courte durée et, dans les mois qui ont suivi, une vague d'appels juridiques a été lancée contre la FCC.

En 2017, le nouveau président de la FCC, Ajit Pai, a commencé à déréglementer la FCC et son rôle dans le maintien de la neutralité de l'Internet aux États-Unis. L'opposition antérieure de Pai à l'ordonnance de 2015 sur l'Internet ouvert est bien connue, tout comme ses antécédents professionnels en tant que conseiller juridique de Verizon Communications.

Picture of Ajit Pai "Remember this guy?"

Heureusement, la sensibilisation du public à la lutte pour la liberté de l'internet et la neutralité de l'internet s'est considérablement accrue grâce aux entreprises de médias sociaux qui ont organisé des ralentissements de l'internet et des fermetures de sites, et à un certain humoriste qui a réalisé plusieurs vidéos en faveur d'une réglementation plus stricte de la FCC.

En outre, le blocage (accidentel) de services tels que Tutanota par des fournisseurs d'accès américains comme At&T et ComCast a fait la une des journaux ces dernières années et a attiré l'attention sur l'importance de la neutralité de l'internet. Ces blocages - qu'ils soient accidentels ou intentionnels - montrent à quel point les conséquences seraient importantes si les FAI pouvaient décider des services auxquels les utilisateurs peuvent accéder ou non.

Lors de l'appel à commentaires, la FCC s'est retrouvée au cœur d'une nouvelle controverse lorsqu'une analyse a montré qu'un grand nombre des commentaires reçus en faveur de la suppression de la neutralité de l'internet avaient été envoyés en utilisant un langage passe-partout ou avec des horodatages identiques, ce qui indique l'existence d'une activité de robots. Un rapport de l'université de Stanford a examiné des commentaires uniques et a constaté que 99 % d'entre eux étaient en faveur du maintien des politiques de l'ère Obama en faveur de la neutralité de l'internet. Des citations à comparaître ont été émises pour un examen plus approfondi de ce processus obscur. Le New York Times et Buzzfeed ont tenté d'obtenir davantage d'informations en soumettant une demande au titre de la loi sur la liberté de l'information (Freedom of Information Act), à laquelle M. Pai s'est opposé au motif qu'elle exposerait les États-Unis à d'éventuelles cyberattaques.

Malgré ce scandale, la FCC de M. Pai est allée de l'avant avec l'abrogation et, en décembre 2017, elle a adopté les "Restoring Internet Freedom Rules" (règles de rétablissement de la liberté d'Internet), qui ont retiré aux FAI leur statut de transporteur public.

Dans les minutes qui ont suivi cette décision, Mozilla a contesté ces changements devant les tribunaux et, en 2019, la Cour suprême des États-Unis a statué en faveur de la FCC en annulant les lois mises en place par l'Open Internet Order. Toutefois, cette décision a eu un bon côté, car elle a également statué que la FCC avait outrepassé ses droits en affirmant que les États ou les législations locales ne pouvaient pas promulguer leurs propres lois et dispositions. C'est ce qu'a fait la Californie à la suite de la décision de la FCC en adoptant ses propres lois sur la neutralité du Net.

Aujourd'hui, le 19 octobre 2023, la FCC a rouvert le dossier pour introduire une loi sur la neutralité du Net au niveau fédéral. Nous sommes actuellement dans la période de consultation publique, mais il s'agit d'un tournant par rapport à la marche arrière qui s'est produite sous la FCC de l'ère Trump.

L'importance de la neutralité du Net et d'un Internet libre

Un Internet libre renforce les valeurs démocratiques et est nécessaire pour lutter contre la manipulation des connaissances publiques.

Défendre la neutralité du net est comme un premier pas pour défendre la démocratie elle-même. Si la neutralité du réseau est perdue, il n'y aura pas de retour en arrière possible : Les grandes entreprises posséderont l'internet, les grandes entreprises décideront de ce que nous voyons en ligne, les grandes entreprises domineront l'opinion publique, les grandes entreprises domineront toute décision future en politique.

Internet est un lieu magnifique où chacun peut partager ses idées, où chaque information peut être diffusée et atteindre facilement un public. C'est ce qui a rendu Internet si populaire par rapport aux médias traditionnels comme les journaux et la télévision. Il s'agit également d'une ressource importante pour les militants des droits de l'homme et les combattants de la liberté dans les dictatures oppressives.

Dans ces pays, Internet permet d'informer le public sur les violations des droits de l'homme et constitue un outil de communication pour organiser des manifestations. Dans les démocraties occidentales, l'internet joue également un rôle central en matière de liberté d'expression et d'organisation de manifestations.

C'est ce que la communauté Internet fait en ce moment : Nous protestons contre le fait de nous priver de notre Internet libre et de le confier à quelques grandes organisations.

Rejoignez la lutte pour la liberté de l'internet

La FCC vient de proposer un nouvel ensemble de règles intitulé "Sauvegarde et sécurisation de l'internet ouvert". Pour maintenir ce mouvement vers un Internet plus libre et plus ouvert, il vous appartient de contacter vos représentants et sénateurs locaux et nationaux et d'exprimer votre soutien à des lois fortes sur la neutralité de l'Internet. Si nous élevons nos voix ensemble, elles ne pourront pas être ignorées.

Si vous vous trouvez aux États-Unis ou dans l'un des territoires américains, veuillez ajouter votre nom pour soutenir l'adoption de cet important texte législatif.

Des conditions de concurrence équitables sur l'internet sont essentielles à la croissance et à la diffusion d'alternatives privées aux grandes entreprises technologiques.