A classificação do sítio Web do Tuta Mail foi misteriosamente restabelecida após o silêncio do Google sobre a descida da classificação

Denunciar o poder sem controlo da Google: Precisamos de responsabilidade e transparência.

2024-06-17
The Google Search problem is bigger than you might think: For two months the Tuta website was barely visibly on Google - while the tech giant simply remained silent, denying any responsibility.
Durante dois meses, o sítio Web da Tuta Mail foi ocultado dos resultados de pesquisa do Google. Esta situação teve um impacto significativo na nossa visibilidade e, apesar das repetidas tentativas de entrar em contacto com a Google, o gigante da tecnologia manteve-se em silêncio. Em abril, decidimos tornar o assunto público e apresentámos uma queixa com base no DMA aos reguladores da UE, de modo que, milagrosamente, a 9 de maio, a classificação do nosso sítio Web foi restabelecida. Este incidente sublinha uma questão muito mais vasta: o poder imenso e incontrolado que a Google exerce sobre a visibilidade online e o potencial de abuso contra concorrentes mais pequenos.

A 7 de março de 2024, o Google desclassificou inexplicavelmente o sítio Web do Tuta Mail nos seus resultados de pesquisa. Embora o Tuta Mail seja um importante fornecedor de serviços de correio eletrónico encriptado, centrado na segurança e na privacidade, o nosso Web site foi completamente desclassificado para termos como "correio eletrónico seguro" e "correio eletrónico encriptado". Os resultados da pesquisa do nosso sítio Web limitavam-se exclusivamente aos chamados termos de pesquisa "de marca", ou seja, termos de pesquisa que incluíam o nome da nossa marca, como Tuta, Tutanota ou Tutamail. Consequentemente, apenas as pessoas que já sabiam que Tuta existia conseguiam encontrar o nosso sítio Web através da Pesquisa Google - quaisquer novos clientes potenciais não conseguiam encontrar a nossa solução de correio eletrónico encriptado.

Perante este imenso problema com a Pesquisa Google e uma queda na visibilidade do site de Tuta em ~90% nos resultados de pesquisa do Google, tentámos entrar em contacto com o Google, tanto através dos canais oficiais como nas redes sociais, mas em vão. Por isso, em 24 de abril, apresentámos uma queixa formal à UE para que esta investigasse se as acções da Google ao reduzir a classificação de um concorrente direto violam a Lei dos Mercados Digitais (DMA) recentemente publicada. Congratulamo-nos com o facto de a UE já ter iniciado uma investigação contra a Google, a Apple e a Meta para saber se estas grandes empresas tecnológicas estão a cumprir suficientemente o regulamento DMA. Não somos especialistas em direito, mas o que a Google tem feito ao nosso sítio Web e o que a Apple está a fazer com a sua nova política da App Store para os criadores de aplicações parecem ser exemplos óbvios de cumprimento malicioso.

O silêncio e a falta de transparência da Google

A descida completa da classificação de um sítio Web como o nosso para termos de pesquisa sem marca suscitou sérias preocupações quanto à justiça e transparência dos processos de classificação de pesquisa da Google. Apesar das nossas repetidas tentativas de pedir esclarecimentos, a Google manteve-se em silêncio. Só depois de termos tornado pública a informação é que a Google emitiu uma declaração vaga, sem qualquer transparência, sobre a razão pela qual o Tuta Mail foi classificado num lugar inferior, à Reuters e a outros meios de comunicação social e não a nós, afirmando

"As actualizações das classificações de pesquisa não visam de forma alguma privilegiar os produtos Google ou qualquer outro sítio Web em particular. O provedor de e-mail em questão é facilmente acessível globalmente na Pesquisa", disse um porta-voz à Reuters. "Agradecemos o feedback e analisaremos como podemos garantir que a Pesquisa continue a retornar os resultados mais úteis e relevantes".

No entanto, nada mudou após esta declaração. O nosso Web site continuou a ter uma classificação baixa e continuámos sem poder discutir diretamente a questão com a Google.

Foi apenas quando o GCR, um meio de comunicação social centrado em questões jurídicas, fez uma reportagem sobre o assunto, sinalizando que a queixa da DMA poderia ser seguida de uma escalada jurídica da nossa parte. Na sequência deste artigo, parecia que a Google tinha tomado algumas medidas... Ou terá sido uma coincidência?

A restauração milagrosa levanta mais questões

Em todo o caso, dois dias depois de a GCR ter publicado o seu relatório, a classificação do sítio Web Tuta foi misteriosamente restaurada para a sua posição anterior. Embora estejamos aliviados pelo facto de a nossa visibilidade na Pesquisa Google ter sido restaurada, a falta de explicação ou de comunicação por parte da Google é inaceitável e não deve passar despercebida. Esta sequência de acontecimentos levanta sérias questões sobre a justiça e a responsabilidade das práticas da Google, em especial em relação a concorrentes mais pequenos como nós, que dão prioridade à privacidade dos utilizadores.

Position of the Tuta website on Google when searching for "secure email". Posição do sítio Web da Tuta no Google quando se pesquisa "correio eletrónico seguro" entre 1 de março e 1 de junho (uma posição mais elevada é melhor).

O poder sem controlo da Google

A Google afirma que a atualização do algoritmo de pesquisa de 7 de março foi muito "complexa" e que pode levar a flutuações na classificação. Esta explicação é simplesmente uma tentativa de transferir a responsabilidade da Google para o próprio algoritmo.

No entanto, é fundamental lembrar que a Google controla este algoritmo, mesmo que não possa prever ou compreender totalmente as consequências das actualizações do mesmo.

A empresa tem o poder de o ajustar e manipular como entender e, por isso, deve ser responsabilizada pelos seus resultados. Culpar o algoritmo não é uma desculpa para a falta de transparência e comunicação, nem justifica os potenciais danos causados ao nosso negócio.

Este incidente põe em evidência uma realidade perturbadora: uma empresa detém um poder imenso para decidir quem é visto online e quem não é. O controlo da Google sobre os resultados da pesquisa, em combinação com a sua enorme quota de mercado na pesquisa, em especial na Europa e na América do Norte, pode fazer ou desfazer empresas, especialmente as que, como a Tuta Mail, desafiam os produtos da Google oferecendo uma alternativa ao Gmail centrada na privacidade. Este tipo de poder e potencial de abuso estende-se para além das empresas e pode ter impacto na política, na saúde pública e no acesso à informação.

O potencial de abuso é enorme e a falta de transparência só aumenta o risco.

A necessidade de responsabilização

É crucial abordar a forma como a injusta desclassificação do Tuta Mail pela Google e ocorrências semelhantes podem ser evitadas no futuro e que medidas podem garantir que os gigantes da tecnologia como a Google sejam responsabilizados pelas suas acções.

Eis alguns pontos-chave que consideramos necessitarem de atenção imediata:

1. Comunicação transparente

A Google tem de comunicar de forma clara e direta, em tempo útil, quando ocorrem alterações significativas, especialmente quando estas afectam as empresas e a sua visibilidade na Pesquisa Google. Dado o domínio do mercado e o monopólio da Google em matéria de pesquisa, a União Europeia tem de garantir que as empresas europeias obtêm uma quota-parte justa de visibilidade.

2. Tratamento equitativo dos concorrentes

Devem existir salvaguardas que garantam que a Google não visa injustamente os seus concorrentes, em especial os que oferecem soluções alternativas que dão prioridade à privacidade dos utilizadores. Se ocorrerem incidentes como a descida da classificação do sítio Web da Tuta na Pesquisa Google, deve haver um acesso rápido a técnicos competentes por parte da Google, capazes e dispostos a analisar o problema e a resolvê-lo - sem que seja necessária a atenção do público antes de serem tomadas quaisquer medidas.

Lutar por uma Web melhor

No nosso mundo digitalizado, dominado por empresas tecnológicas como a Google, é essencial estabelecer mecanismos transparentes e de supervisão para garantir que nenhuma entidade possa afetar unilateralmente a acessibilidade dos serviços e da informação sem qualquer responsabilidade. Ainda estamos à espera de uma resposta da Google sobre o motivo pelo qual o nosso sítio Web foi classificado como "downranked" durante dois meses e sobre o que vão fazer para evitar que tais problemas se repitam no futuro.

Convidamos os nossos utilizadores, todos os defensores da privacidade e a comunidade tecnológica como um todo a juntarem-se a nós no apelo a uma maior responsabilização por parte da Google. Partilhem as vossas ideias e experiências e vamos trabalhar em conjunto para construir uma Internet justa e transparente para todos!

Estamos aqui para construir uma Web melhor - uma Web em que a sua privacidade seja respeitada. Mas, para sermos bem sucedidos, precisamos da sua ajuda contra gigantes tecnológicos como a Google. À medida que a comunidade da privacidade cresce, tornar-nos-emos mais fortes do que a grande tecnologia. Obrigado por te juntares à nossa luta pela privacidade e por uma Web melhor!